Mon mari, très actif avant la retraite, manque d’entrain depuis des mois. Il lit son journal et ne s’intéresse à rien d’autre. Il réagit également avec irritation et oublie ce que je lui dis. Le médecin de famille lui a prescrit des antidépresseurs, mais je crains qu’il ne soit atteint de démence.

La démence et la dépression sont des maladies qui surviennent souvent chez les personnes d’un certain âge. Et les premiers signes, comme les troubles de la mémoire et de l’attention, sont effectivement similaires. Mais malgré leur caractère renfermé, les personnes dépressives ont tendance à parler davantage de leur sentiment de vide et de leurs peurs. Elles se sentent responsables et gèrent plus ou moins bien la situation selon leur humeur du jour. En cas de démence, en revanche, la personne a tendance à nier ou à minimiser ses problèmes, ou à blâmer les autres. L’apparition de la démence est lente, la capacité à trouver les mots justes et à s’orienter diminue progressivement.